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Seven species of herbivores (a primate, four ungulates and two domesticated species) which formed a semi‐natural community were studied in a montane heath habitat in northern Ethiopia. All species were found to have increased in numbers over a 3‐year period, so that no species could be said to be suffering from ecological competition in the strict sense. Several of the species were in the process of re‐establishing themselves following periods of absence or reduced density, so that competition at present is more likely to be incipient rather than actual. Analyses of each species' gross dietary profile and its use of the habitat suggested a clear differentiation into two groups, graminivores and true herbivores, with ecological overlap between species in the same category being minimized by differential habitat use. The data were used to test the prediction that greater levels of dietary overlap would be possible in the more diverse sections of the habitat: the results were equivocal, possibly due to the low densities of many of the species. Some evidence was found to support the hypothesis that there would be a reduction in dietary overlap during the dry season when food resources were in short supply. However, the extent to which this actually occurred seemed to depend on the levels of overlap when food was plentiful: the reverse might in fact be the case for pairs of species whose diets normally overlapped little, for these often seemed able to tolerate greater overlap in diet during critical periods. Sept espèces des herbivores (un primat, quatre ongulés et deux espèces approvoisèes) qui constituent une communité semi‐naturelle sont étudiées dans la bruyère monta‐gneuse à l'Ethiopie. Toutes les espèces s'ont augmentées pendant une durée de trois ans: ainsi, les espèces ne se font pas concurrence (dans le sens strict du mot). Puisque quelques des espèces se rétablissaient suivant une période d'absence, c'est probable que la concurrence écologique est naissante plutot qu'actuelle. On a fait l'analyses des régimes alimentaires et des usages du habitat par les espèces. Ces analyses partagent deux groupes alimentaires, avec des autres différences en les usages du terrain parmi les espèces de chaque groupe. Les données sont usées de éprouver l'hypothèse que les nourritures des espèces seraient plus pareilles dans les habitats des végétations plus variées. Les résultats sont ambigus à cause des densités peu élevées de certaines espéces. Il y a évidence pour I'hypothCse que les nourritures seraient moins sem‐blables pendant la saison séche quand les vivres sont rares. Néanmoins, c'était vrai seulement pour ces espCces de qui les régimes alimentaires étaient pareilles au cours de la saison pluvieuse. Au contraire, les espèces de qui les régimes n'étaient pas pareilles à ce temps peuvent de tolerer la similarité augmentée au cours des ptriodes plus difficiles. Copyright © 1978, Wiley Blackwell. All rights reserved

Original publication




Journal article


African Journal of Ecology

Publication Date





183 - 199